図書館の本に付いている番号の意味、知ってる?

子どもの頃に学校の図書室にあった本や、大人になってから探しものをしに行った図書館の本の背表紙に貼られているこんなシール、きっと誰もが見たことがあると思います。

一度は「この番号どういう意味なの?」と気になったこともあるのではないでしょうか?

また、図書室や図書館の本はこの番号通りに並べられているので、「読みたい本がどこにあるのか分かりにくい!」と思っていた方も多いと思います。

なぜ、書店と違って全ての本にこんな謎の番号が振られていて、その番号通りに並べられているのか。

それは、実はこの番号が「本のジャンル」を示しているからなのです。

まずは日本十進分類表(NDC)を知ろう

この番号は「日本十進分類法」通称:NDCと呼ばれるルールに沿って割り振られており、数字を並べることで大まかな分類から細かい分類へと分けていく役割をしています。

そしてこの番号は正式には「請求記号」と呼ばれます。

この「請求記号」は、数字だけでその本がどんな内容かを示すほか、図書館の中では「本の住所」として機能しています。

日本十進分類法(以下NDC)は、日本図書館協会内に設置されている分類委員会が作成したもので、現在日本の公共図書館・大学図書館の9割以上がこのNDCによって本をジャンル分けしているので、自分がよく読むジャンルの数字をざっと覚えておけば日本国内のどこの図書館でも本を探すのが楽になります。

また、図書館で司書として働くためにはこのNDCが頭に入っていないと資格を取得することも採用試験を突破することもできません。

実は図書館の中だと、本のタイトルや著者名よりも請求記号を使って仕事をする方が断然確実で便利なのです。

今は大抵の図書館がWeb検索システムを導入しており、近くの図書館に希望の本があるかどうか行く前にインターネットで調べることが可能になりました。その際、請求記号をメモしておくと実際に図書館に行って司書の方に「この本はどのあたりにありますか?」と聞いた際にスムーズに案内をして貰えます。

バックヤードの書庫も請求記号で本が収納されているので、書庫にその本がある場合でも請求記号が分かればすぐに取り出して来て貰えます。

(「図書館員は座ったまま本を触っているだけの楽な仕事」というのは大間違いなのですよ…念の為。)

では、その「NDCのルール」とは一体どのようなものなのでしょうか?

NDCの一番大きな分類「第1次区分」

請求記号は整数3桁が基本ですが、その3桁目の数字、要するに一番先頭に来ている数字が一番大きなジャンルとなります。

そしてその数字を「第1次区分」と呼びます。「類目」と言うこともあります。

この第1次区分には0から9までの数字が使われ、全てにジャンルが設定されているのです。

0:総記

「総記」というと聞きなれないジャンルですが、図書館や読書など「本」全般に関する内容のものや、百科事典、新聞、雑誌、論文集などのことを指します。

内容がいろいろな分野にわたる本や、逆にほかのどの分野にも振り分けられないようなものと考えて貰えればOKです。

1:哲学

その名の通り、人の心や思想・宗教に関する本を指します。心理学、占い、神話などもこの番号に入ります。

2:歴史

国内外の歴史、伝記や地理、旅行ガイドなどは2から始まります。次に来る2桁目の数字で、さらにどこの国かを表します。

3:社会

政治、法律や経済、仕事、教育などの世の中で起きていることについて知りたいときはこの番号を探しましょう。

また、文化や伝説、妖怪・妖精などの民俗学の分野もここに入ります。

4:自然

動植物、宇宙などに関する本のほか、数学や理科も含まれます。

図鑑もここに入りますので、お子さんが動植物の図鑑を見たいといった場合は4から始まる棚へ連れて行ってあげてくださいね。

5:技術

建築から乗り物、機械などの工学や、化学・製造といった工業について集めているのがこの分野です。

また、裁縫や料理、育児などの暮らしに関する分野も「家政学」や「生活科学」としてここに入ります。

6:産業

農業、商業、交通などの世界の産業についての本は6の番号から始まります。

また、「獣医学」として動物の飼育についての本や園芸も「産業」に入りますので、ペットやお花の育て方を知りたい方は6から始まる棚で本を探してみましょう。

7:芸術

これも文字通り、美術史や絵画、彫刻、工芸、写真など芸術全般の本を指します。音楽や映画、娯楽なども芸術に入っていますので、楽譜やマンガも7から始まります。

また、茶道や華道といった芸事や、意外なところではスポーツもこの芸術の分野に入っています。

8:言語

日本語はもちろん、各国の外国語の文法や発音に関する本が属しています。辞書もここになりますので、語学の勉強をしたいときは8から始まる本を探してみてください。

ちなみに2の「歴史」同様、2桁目の数字でどこの国の言語か分かるようになっています。

9:文学

皆さんが図書館で手に取った本の多くは、この9から始まる番号が付けられていたのではないでしょうか。

小説・物語をはじめ、詩、短歌、俳句、評論などがこの分野になります。戯曲もここに含まれる上、ここも2桁目の数字でどこの国の文学かが分かるようになっていますので、海外の演劇やオペラのシナリオを探したいときは9から始まっている棚をチェックしてみましょう。


以上が本の一番大きいジャンルとなる「第1次区分」です。

これで冒頭の「943」という番号の画像は「文学」の本を示していることがだいたい分かったのではないでしょうか。

この「整数3桁の一番最初の数字」が何を表しているか、そして自分が興味のあるジャンルの数字を知っておくだけでもぐっと本を探しやすくなりますよ。

もちろん、この後の2桁目1桁目の数字にもより細かいジャンルが割り振られているのですが、それはまた次回に続きます。

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