ロマンを感じる「恐竜」という言葉が生まれた背景とは?

最新恐竜学講座より

なぜ恐竜は「恐」「竜」というのかをお届けします。

恐竜の語源

英語では恐竜のことを「Dianosaurs」と言いますが、
この言葉はイギリスの生物学者リチャード・オーウェン
最初に名付けた「Dianosauria」(恐竜類)というのが語源です。

「Dianosauria」を分解してみると以下のようになります。

「Dianosauria」=「deinos」(恐ろしい)+「sauros」(トカゲ・爬虫類)

しかしこれでは、直訳しても「恐竜」にはいきつきません。
「恐ろしいトカゲ」あるいは「恐ろしい爬虫類」です。

もし恐竜が「恐爬虫類」という名前になっていたら誰も恐竜に魅力を感じなかったはずです。
では、誰が「恐竜」という名前を生み出したのでしょうか?
Triceratops_AMNH_01

「恐ろしいトカゲ」でなくて良かった。

そのヒントは笹沢恭一氏の「サウルスを竜と訳した人」というコラムにあります。

このコラムによると東京帝国大学の小藤文次郎元教授が
「Dianosauria」をまず「魚竜」「蛇竜」という言葉に訳し、
同じく東京帝国大学の横山又次郎元教授が「恐竜」という言葉に訳したそうです。

もし恐竜が「恐ろしいトカゲ」や「魚竜」という名前だったら物足りない気がします。
なにかロマンを感じれない。小藤・横山の両氏に感謝ですね。

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